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不只是无线耳机,潮流家电网

来源:http://www.paisapatin.com 作者:云顶国际 时间:2019-11-12 23:04

苹果要发布第二代AirPods了,或许我们身边没见到太多AirPods用户,但这款和iPhone7同时发布的无线耳机上市一个月就拿下了美国无线耳机网销市场26%的市场份额,有望成为苹果史上最畅销的配件。

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苹果尽管一直都在强调旗下无线耳机 AirPods 的重要性,但毕竟现在时机尚早,能够意识到这些的人还是少数。在苹果看来,AirPods 无疑有着相当关键的地位,而不仅仅是应对 iPhone 7 取消 3.5mm 插孔后的另一种选择。在一个新兴的产品类型中,AirPods 是有资格成为领军者的。

去年谷歌推出的实时翻译无线耳机PixelBuds也经常被拿来和AirPods做对比,虽然两款产品一个主打实时翻译、智能助理调用,另一个主打音乐娱乐功能,但还PixelBuds由于必须配适Pixel手机、触控板灵敏度过高等等问题,常常在外媒的横评中被黑的体无完肤。而这一次苹果提出要在新一代AirPods中加入Siri唤起、内置芯片等等,几乎已经确定,要将无线耳机之间的竞争上升到耳内AI的竞争。

随着 AirPods 的流行,耳戴式设备正在取代智能手表成为最受欢迎的可穿戴设备。

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根据 IDC 的数据,2018 年第四季度耳戴式设备销量大幅增长 66.4%,在可穿戴设备市场中份额仅次于智能手表,IDC 和 Gartner 等调研机构都认为这个趋势将在未来几年持续下去。

在一般的消费者看来,苹果推出无线耳机 AirPods,目的当然是为了安抚那些因为 iPhone 7 抛弃 3.5mm 耳机插孔而感到愤怒的果粉们了。然而苹果对 AirPods 的重视,那可明显已经超出了它对一般的苹果配件的关注。我们因此可以判断,苹果未来还会在 AirPods 上投入更多,甚至让它足以引领一个新的产品类型 —— Hearable。

无线是关键,智能耳机究竟比智能音箱强在哪? 在弄明白耳内AI的概念之前,我们又要回到同样的老问题上:利用蓝牙/WiFi等手段让设备从有线变为无线,就能称之为智能产品了吗? 把这个问题放到智能音箱上,答案一定是否定。通过蓝牙和WiFi把音箱变成手机延伸,承担麦克风和扬声器的作用,利用语音交互调用手机内的程序,整个过程毫无任何“智能”成分。目前大部分“智能音箱”启用率低的原因也是如此,单纯作为手机的延伸,却没有能够替代手机功能,哪怕是某一项功能的优势。 但把这个问题放到智能耳机上,答案就很不一样了。我们可以很肯定的说,去掉线控,连接上蓝牙和WiFi,耳机就迈向的耳中AI的第一步。 这其中最显著的原因,是取消线控可以让耳机从外设变为智能穿戴设备,而且是一种体积非常小的智能穿戴设备。足够小、足够便携,就可以无限延续使用的时间和场景。 以一款名为Dash的智能耳机为例,这款耳机看起来就像是两个小小的耳塞,不光可以连接手机,自身还拥有4G内存,耳机中内置了麦克风收集环境音。在这样的设定之下,跑步、游泳甚至洗澡时都可以抛开手机,只使用耳机。甚至可以有一直不摘下耳机这种极限操作——由于耳机可以收集环境音,不摘下耳机也不会影响用户和外界的交流。 这样一来,智能耳机就占据了人体上几乎是唯一一个既能随时采集数据、接受信息,又能随时传达信息的位置。 从目前Dash和AirPods的已有功能来看,智能耳机可以收集行走步数、心率数据和体温等等,还可以通过内置陀螺仪捕捉用户头部移动状况甚至定位位置,当然也可以通过麦克风接受命令,再通过扬声器进行反馈。相比手腕上的智能手表,耳机显然可以更方便的进行语音交互,在接收信息时更无需占用宝贵的视觉空间。在科幻小说里的AR隐形眼镜被发明出来之前,恐怕很难有产品可以超越智能耳机当前的优势。 随身随行,住在耳朵里的AI究竟有什么用? 说了这么多智能耳机存在的意义,可智能耳机究竟会给我们的生活带来哪些变化?通过耳机进入耳朵的AI,如果真会比手机里的AI、电脑里的AI有更多差异化差异化价值,才有可能让智能耳机有存在的价值,不然即使谷歌和苹果这些巨头纷纷入局,也只不过又是一波泡沫而已。 从今天的PixelBuds和AirPods看来,耳中AI的最好体现还是连接Siri和GoogleAssistant,将智能音箱式的远场交互变成更自然也更快捷的近场交互。 从测评中可以看到,PixelBuds对GoogleAssistant的唤起十分迅速,只要把手指放在耳机的触控板上,几乎同一时刻就可以和GoogleAssistant进行对话。从技术上来讲,这样直接触控的方式也必然会比语音唤醒词效率更高。加上耳机体积小、随身携带的特性,用户的声音更容易被分辨和捕捉,使用起来也更加简便:无需做出掏出手机、说出唤醒词这一系列具有仪式感的动作,让智能助理更接近随身随行、无处不在的概念。 这其中实时翻译算是一个典型应用,麦克风捕捉声音,利用机器翻译和语音合成技术在耳机中播放翻译后的内容。除了翻译,其他不适于使用手机的场景都可以利用上智能耳机。比如在健身时通过对体温、心率数据进行分析,智能耳机可以通过声音给出指导意见。 但智能产品的价值永远在于一整个产品群的相互连接和作用,就像一辆自动驾驶汽车需要一大串雷达传感器、摄像头和芯片一样,或许想实现耳内AI,依靠的不仅仅是智能耳机一款硬件,而是通过不同硬件组成“人体物联网”。 把智能耳机独立的看做一款捕捉数据、传达声音的产品,很可能限制住它的用途。换个角度想想,把智能耳机捕捉到的种种数据,如心率、体温、语音信号、尤其是头部动作为其他硬件所用,或许会有意想不到的结果。 举个例子,一些高端款无人机会有人脸识别功能,用来实现对某个人的跟踪拍摄。可实际应用中常常会出现目标丢失、识别错误,或者过于耗费电量等等情况。但如果讲无人机与智能耳机连接,变成根据耳机定位进行跟踪拍摄,并且通过麦克风与无人机进行远程交互,就会比人脸识别跟拍有效的多。 除此之外,也可以将其他智能硬件捕捉的数据为智能耳机所用,例如在播放音乐时,智能耳机发现用户的体征数据显示情绪紧张,综合终端浏览数据,发现用户是因为看了恐怖片而导致心情紧张。智能耳机就可以对播放的音乐进行智能调节,使音乐节奏更加欢快,帮助用户调节心情。 今天看来,这些设想或许还有些遥远。毕竟耳机和音箱、手机等等设备不同,既然把它放在最切近人类听觉器官的地方,我们期待的自然是更快的响应速度和更精准的识别表达。这一点给智能耳机的软件和算法方面提了更高的要求。以目前Siri的表现来看,恐怕还达不到人们的心理预期。 但毫无疑问,我们生活中、家庭中甚至身体上正在慢慢被越来越多的智能产品占据,耳内AI只是一个小小的前奏。或许在未来,人类会成为世界上唯一没有内置芯片的存在,和无数智能产品相伴而生。

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所谓的 Hearable,或许可以翻译为“智能耳戴式设备”,是一种属于 Wearable 可穿戴式设备,但近些年来独立性却变得越来越强的一种产品类型。Hearable 的概念最初在 2014 年被创造出来,而后从 2016 年开始受到热捧和看好。AirPods 真的能够朝这个方向发展吗?

苹果的可穿戴设备的业务规模已经相当于财富 300 强企业,受到众多明星青睐的 AirPods 更是被贴上潮人的标签,成为一种新的文化符号,就像爱范儿之前所说的:

相较于整体而言显得热度不高的可穿戴设备市场,耳戴式设备却很受看好,这或许是因为耳机本身就是一种早已被人们接受的设备形态,在这一点上就连智能手环、智能手表都无法和它相提并论。2016 年下半年,关于耳戴式设备大有潜力的分析开始大量出现,专家预测它将会在 2020 年形成一个达到 160 亿美元规模的市场。

AirPods 更像是音乐界的 Air Jordan。

耳戴式设备简单来说是一种配备了传感器的耳机,这样它除了最传统的音乐输出功能外,还可以兼具许多的智能功能。耳机和手机的连接自然是不在话下,智能手环和智能手表最擅长的健康监测和锻炼追踪它也同样没有问题。

上个月苹果用户终于等来了新 AirPods,虽然性能有所提升还加入了「嘿 Siri」功能,但依然有些呼声较高的功能没有出现,比如降噪和心率监测等运动健康方面的功能,这可能是为了兼顾体积和续航。

即使是在那个智能设备还没有成为概念的时代,整天戴着耳机的人可比整天戴着表或手环的多了去了。正是因为如此,人们才认为它潜力无限。推出耳戴式设备,其实仍然相当于推出耳机产品,那些不习惯戴手表手环的消费者就不会觉得自己多了一个原本不需要佩戴的东西。那么,AirPods 能够成为合格甚至优秀的耳戴式设备吗?

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其实这些功能都已经出现在另一种耳戴式设备——助听器,现在一些助听器和可穿戴设备越来相似,除了可以充当无线无机,还内置 AI 语音助手、具备降噪、监测心率、跌倒和步数等功能。

严格意义上来说,AirPods 并不能算是一个完全的智能耳戴式设备,因为这种类别必备的一些智能功能,比如健康健身信息数据收集,AirPods 是没有的。这些功能对耳戴式设备来说之所以很重要,是因为耳机、音乐这些关键词早已经和运动锻炼挂了钩。

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不过 AirPods 有一个特性是其他竞争对手所没有的,那就是它对苹果旗下智能语音助手 —— Siri 的控制能力。双击耳机可以唤醒 Siri,这个时候用户就可以通过它来控制手机上的功能。尽管 AirPods 这样的能力在眼下并不是那么引人注意,毕竟 Siri 的能耐本身也比较有限。不过业内人士一般都认为,AirPods 唤醒 Siri 的功能是非常有潜力的。

虽然助听器属于医疗器械,跟消费类电子产品面临不一样的监管,而且价格要贵得多,但助听器和无线耳机的本质没有太大差别,它们都是我们耳朵的一个功能延伸,为人类提高和补充某种能力。

另外一点不能忽略,那就是 Apple Watch 的存在。苹果如今对 Apple Watch 的最主要的定位就是健康管理和健身追踪,如果 AirPods 也强调这些,那么两者就会发生重叠,而且消费者当然也会更倾向于选择佩戴起来更加习惯的 AirPods。这种结果,对于希望看到人们全身上下都是自家产品的苹果而言,并不理想。

助听器暂时不会和无线耳机等设备直接竞争,但一些功能的解决方案或许可以被现在的可穿戴设备参考。

当然,AirPods 也不一定非要走和 Apple Watch 相同的路线。它凭借可以控制 Siri 这个能力,在未来 Siri 变得更加智能化,平台更加开放之后,相当于自己的功能也就能够得到一个相当程度的拓展。苹果非常倚重 Siri 和人工智能技术未来所拥有的潜力,当它们将来发展成熟,AirPods 作为一个不需要用户拿出手机也能实现控制设备的手段,并且耳机的功能还能够让用户聆听反馈的信息,这种便捷感非常符合苹果现在所认定的那个“无线的未来”。

助听器的这些技术,未来或能用在 AirPods 等可穿戴设备

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实际上,全球五大助听器厂商之一的 Starkey 正打算把助听器卖给没有听力障碍的普通人。

当然了,苹果并不是市场里第一个销售智能型耳机的厂商,不如说竞争对手在智能化上走得更加远。当年曾以“超迷你的完全无线耳机”为卖点的 Bragi Dash 则更是充当着先驱者的角色,这种耳机不仅可以追踪步数、步调和距离,甚至也可以测量心率、血氧饱和度和热量消耗。可以说,这样的耳机在某种程度上甚至已经可以取代一些手环产品了。

Starkey 去年推出了一款基于 AI 的智能助听器 Livio AI,将助听器、语音助手、无线音频传输、运动健康数据监测等市场上常见的可穿戴设备功能,都集成到这个设备里。

另外一个需要重视的是老冤家三星也已经投入了这个市场中,它带来的产品是 Gear IconX。从目前的反馈来看,IconX 的表现还是相当不错的。不过,它的定位和 AirPods 还是有不同之处。IconX 更像是标准的耳戴式设备,除了音乐输出外还有各种健康功能,显得比较全面。值得一提的是,IconX 还内置了存储空间,能够独立播放音乐。IconX 作为智能耳机,它显现出的独立性很强,可以说作为可穿戴设备本身都是非常正统好用的。在这一点上,AirPods 目前的依赖性还是很强的。

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当然 AirPods 也有自己的优势,那就是在细节体验上更加优秀,各种传感器能够保证你实现耳机摘下时自动暂停播放,一定程度上的噪音过滤保证聆听效果等等。它的智能能力,就目前来看苹果的想法是要留给 Siri 来解决。

Livio AI 内置了亚马逊的语音助手 Alexa ,可以像 AirPods 一样可以通过语音控制音乐播放,与智能手机、笔记本、电视等设备进行无线连接。

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与无线耳机不一样的是, Livio AI 还支持 27 种语言的实时翻译,这意味着用户可以像《流浪地球》的国际空间站一样,戴上后可以和不同国家的人进行无障碍的实时交流。

“AirPods 可能并不完美,但它会变得更好,更智能,也更容易使用。”派杰的前任分析师安德鲁·墨菲(Andrew Murphy)写道,“这只是耳戴式设备时代的开端,以及一波新的计算潮流的兴起。”

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AirPods 虽然作为耳戴式设备而言功能并不全面,但它有自己的优势,那就是苹果完善的生态系统,庞大的用户基础,优秀的平台整合性。就目前来说,让自家无线耳机和智能助手挂钩的厂商寥寥无几,更别提无论是耳机还是助手都极具发展潜力了。

其实现在已经不少有像翻译蛋的实时翻译产品,不过体积要大得多, Livio AI 之所以能在这么小的体积塞进同样的功能,其实是用了 Google 的翻译云服务,一来是因为 Starkey 做翻译的技术积累有限,更重要的是为了保证续航能力。

我们现在还无法得知 AirPods 的具体销量,但至少苹果自身是表示它好卖得“超出预期”的。苹果用户对苹果产品很强的接受程度和适应能力,让 AirPods 在形成概念之初就有了一个不错的开局。凭借着 AirPods 的热销,它作为耳戴式设备在智能化成型前就能有一个很大的用户基础。当 AirPods 和 Siri 随着时间流逝其技术得到进一步增强时,新的概念也能够借此快速部署。

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到了那一天,AirPods 即使不如竞争对手“完美”,它也依然会成为这个新的市场中的领袖。

▲网易有道翻译蛋

据 Starkey 首席技术官 Achin Bhowmik 介绍,使用 Google 的翻译云服务只需要半瓦功率就能运行,整个翻译的延迟大约在半秒以内,不过缺点则是只有联网才能使用了。

降噪

除了翻译外, Livio AI 的大部分算法都是在本地运行,而这些算力主要用在了降噪等声音处理功能上。

通过机器学习算法, Livio AI 可以对佩戴者所处的环境进行分析和调整,决定放大和消除哪些声音,比如在咖啡店降低咖啡机运行的声音,在嘈杂的餐厅和宴会让用户听清楚对面的人在讲什么,如果监测到佩戴者时速超过一定数字时,则自动切换到汽车模式。

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Livio AI 的降噪主要通过 4 个定向麦克风实现,这和 Bose 和索尼等降噪耳机的原理不一样,主要是通过定向处理噪音降低某些方向的声音灵敏度,增强需要听到的声音信号,不过这种降噪方案仍有一定局限性,比如需要降低和增强的声音方向重合时不能很好处理。

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基于算法识别佩戴者环境而调整的降噪方案,一定程度上弥补了方向性麦克风技术的缺陷,虽然这项功能主要针对听障人士而设计,但对于无线耳机同样有参考意义。

一位大学教师就将 Livio AI 用在了课堂上听清学生的发言,以及在嘈杂的餐馆与人交谈,整个过程由算法自动调整,不需要用户手动切换。

其实 AirPods 在通话时的语音降噪与这类助听器的降噪方案是类似的,即通过一对采用波束成形技术的麦克风过滤掉环境噪音,识别出佩戴者的声音并放大,因此在 iOS 12 新增 Live Listen 功能后,AirPods 也能被当做助听器来使用。

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但不可否认,AirPods 和 Livio AI 这类降噪方案的效果,肯定不如索尼降噪豆等采用主动降噪的设备。

所谓主动降噪,就是识别出需要消除的声音信号,然后运算生成一组与噪音信号振幅相同、相位相反的声波,将噪声完全抵消掉,以达到降噪目的

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▲ Jabra Elite Sport

这类降噪耳机对麦克风收录噪音、芯片电路运算等功能要求较高,也意味着更加耗电和更复杂的结构,AirPods 或许要进一步牺牲体积和续航才能实现。

不过一些助听器已经在低功耗的前提下引入了主动降噪功能,比如爱益尔的智能助听器 E20/E30,通过航天 I.A.N.C 主动降噪技术及 D.S.R 数字信号修复技术实现降噪,同时每次充电续航还能达到 40 小时,体积也控制在了跟降噪豆一般的大小。

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美中不足的是,这依然不能摆脱入耳式的结构。一些研究人员开始通过机器学习来提升助听器的降噪能力。俄亥俄州立大学的一位计算机科学及工程领域的教授 DeLiang Wang ,就曾在这方面取得一定的成果。

在通过新的机器学习模型来过滤杂音信号后,DeLiang Wang 发现应用这种技术的助听器,不仅有助于提高听觉受损者的听力水平,对于正常人的听力水平也有提升作用。

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▲ 通过机器学习过滤杂音的流程图

比如在嗡嗡杂音环境下,未经处理情况下正常人只能听懂 37%,而在降噪后则可以听懂 80%。这也进一步证明助听器的降噪技术同样能造福正常人,甚至可以普及到更加大众的消费级产品中。

健康监测

在新 AirPods 发布前,不少机构分析师认为运动健康监测功能会是一个重要的更新点,虽然最终没有出现,但从 Apple Watch 的转型来看,运动健康可能还会是苹果可穿戴设备的一大方向。

尽管目前像 BOSE 和 Jabra 的一些无线耳机都已经具备心率监测等功能,但在运动健康方面,助听器可能才是走得更远的耳戴式设备。

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▲ 带心率监测功能的 BOSE SoundSport Pulse

在今年初的 CES 上,智能助听器 Livio AI 更新了心率监测、跌倒监测和内置整合了 Google Assistant 的虚拟助手 Thrive 等功能,用以来跟踪用户的多项健康指标。

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跟 Apple Watch Series 4 的「跌倒监测」类似, Livio AI 也是通过搭载加速感应器和陀螺仪来实现这个功能,当检测用户到跌倒 60 秒没有反应,就会通过虚拟助手 Thrive 向三个紧急联系人发送位置信息,以及规划最快到达该位置的路线。

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而 Livio AI 的心率监测则是通过内置的红外传感器实现,Starkey 总裁 Brandon Sawalich 表示未来几年内会给 Livio AI 增加血糖和血压等监测功能,他认为「再过几年助听器就会成为像钢铁侠的 Jarvis 一样的私人助理」。

目前健康监测的可穿戴设备主要都是腕带产品,实际上有很多研究表明,通过耳朵采集的健康数据准确性要更高。

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这是因为耳朵中的动脉更接近皮肤表面,且比较不容易受到运动出汗等状态的干扰,根据国外一家主流传感器供应商 Valencell 的数据,同一个传感器放在耳朵的信号清晰度要比放在手腕上高出近百倍。

其实在无线耳机中加入这些传感器并不难,苹果也有不少类似的专利,问题可能还是在于能不能再现有体积和设计下塞进这么多传感器,以及如何兼顾续航,毕竟从 iFixit 对 AirPods 的拆解来看,似乎也不剩什么空间容纳更多传感器了。

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▲ Apple Watch Series 4 拆解 . 图片来自:iFixit

在兼顾功能、体积和续航这个问题上,像 Livio AI 这样的助听器已经做得不错,通过将部分功能放在云端运行降低功耗,在保证 45 小时续航的前提下,实现了比很多无线耳机更加丰富的功能。

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虽然像 AirPods 这样的无线耳机不一定非得堆砌这么多功能,但这些解决方案或许可以给无线耳机这类可穿戴设备带来更多的可能性。

助听器会是可穿戴设备的未来吗?

就算目前助听器的部分体验可以比肩无线耳机,但只要助听器还属于医疗器械,很多功能也许永远不会出现在消费类电子产品上。

但随着美国前两年通过《场外助听器法案》,部分助听器已经可以不被当作医疗器械来监管,价格也有望大幅降低,因此 Starkey 等助听器厂商才会进军消费电子产品市场,尝试将助听器卖给更多人。

如果智能助听器在音质、降噪和运动健康方面的体验真的能做到不比无线耳机差,那么消费者完全可以将其当作一个日常的可穿戴设备来使用,甚至未来这种设备都不再叫做「助听器」了。

从英特尔跳槽到 Starkey 的首席技术官 Achin Bhowmik 甚至认为未来助听器能像 iPhone 一样影响可穿戴产品。

当斯蒂夫 · 乔布斯推出 iPhone 的时候,他搅乱了当时的手机市场。他将移动电话、互联网通讯器和 iPod 等产品捏合到一款产品中,将其打造成一种多用途的设备。

虽然助听器已经展现出在可穿戴产品上的潜力,但其实也会面临不少问题。比如在云端采集和分析用户的声音数据可能会触及隐私问题,「偷听」你说的话来推荐商品广告变得更加容易。

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▲图片来自:《窃听风暴》

而根据算法来调整不同环境的降噪方案也可能给用户带来困惑,比如在设备故障的时候难以分清是噪音过大还是算法处理的效果。

至于健康监测方面,虽然耳戴式设备的准确度更高。但在睡觉的时候戴着耳机显然不太方便,还容易在翻身过程中弄掉。

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当然双刃剑基本是科技产品的常见属性,就像 AirPods 流行之后带来了社交礼仪的新问题,在某些餐厅和理发店等一些公关场合戴上 AirPods 被认为是「没礼貌的」,因为看来像是摆出了一幅「生人勿近」的姿态。

无论如何,助听器能给可穿戴设备带来一些新的思路,进而改善我们的日常体验,总归是一件好事。

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